ญี่ปุ่นเป็นบ้านของน้ำพุร้อนธรรมชาติมากกว่า 3,000 แห่ง แต่มีหนึ่งแห่งในตำนานที่ผู้อาบน้ำเดินทางไปกลับเป็นเวลาสี่วันเพื่อแช่ตัว ตั้งอยู่ข้างแม่น้ำคุโรเบะที่อยู่ลึกในเทือกเขาแอลป์ญี่ปุ่น บ่อน้ำพุร้อนขนาดเล็กสีฟ้าน้ำนมที่ฉันกำลังจะจุ่มลงไปนั้นเป็นเรื่องที่ค่อนข้างเรียบง่าย ถังสีเหลืองจำนวนหนึ่งทำหน้าที่เป็นสถานีซักล้างและเสื้อผ้าก็วางบนก้อนหินที่อยู่ใกล้เคียง

นี่ไม่ใช่ประสบการณ์สปาที่หรูหรา แต่นั่นคือความงามของมัน กว่า 1,000 ปีที่น้ำพุร้อนธรรมชาติหรือที่เรียกว่าออนเซ็นเป็นส่วนสำคัญของชีวิตชาวญี่ปุ่น ชำระล้างทั้งร่างกายและจิตใจ มีออนเซ็นให้เลือกมากกว่า 3,000 แห่งในญี่ปุ่น แหล่งน้ำที่อุดมด้วยแร่ธาตุและมาจากแหล่งน้ำพุร้อน 25,000 แห่งโดยตรงที่ผุดขึ้นใต้พื้นผิวของหมู่เกาะความร้อนใต้พิภพ ห้องอาบน้ำเป็นที่หลบภัยสำหรับการสะท้อนส่วนตัวและชุมชน เนื่องจากครอบครัว เพื่อนฝูง และเพื่อนบ้านหลั่งเสื้อผ้าของพวกเขาและก้าวลงไปในน้ำที่เดือดพล่านด้วยกัน ตั้งแต่สปาชั้นในใจกลางเมืองไปจนถึงถ้ำริมทะเล ออนเซ็นในญี่ปุ่นแต่ละแห่งมีเสน่ห์บางอย่าง – แต่สถานที่แห่งหนึ่งตั้งอยู่ในสถานที่ที่ไม่เหมือนใคร