ผู้ให้บริการแผนงานศพที่มีลูกค้า 45,000 รายในสหราชอาณาจักรทรุดตัวลง ทำให้สัญญาเป็นที่น่าสงสัยและก่อให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับการคืนเงิน
Safe Hands ได้ส่งสัญญาณถึงความตั้งใจที่จะหยุดดำเนินการแล้ว แต่การพังทลายลงหมายความว่างานศพที่ซื้อล่วงหน้าอาจไม่ได้รับเกียรติ

ผู้บริหารกล่าวว่าบริษัทไม่สามารถคืนเงินได้ทันที ทำให้หลายคนกังวลว่าเงินจะหาย

ภาคส่วนนี้กำลังเผชิญกับการยกเครื่องใหม่ ซึ่งทำให้แผนอื่นๆ มีข้อสงสัย

ตั้งแต่วันที่ 29 กรกฎาคม ผู้ให้บริการใดๆ จะต้องได้รับอนุญาตและควบคุมโดย Financial Conduct Authority (FCA) ซึ่งจากจุดนั้นเป็นต้นไปจะให้การคุ้มครองผู้บริโภคมากกว่าที่พวกเขาได้รับในขณะนี้

‘พวกเราจะทำอะไร’
Safe Hands เป็นหนึ่งในบริษัทหลายสิบแห่งที่ดำเนินงานในส่วนงานศพแบบชำระเงินล่วงหน้าที่ไม่ได้รับการควบคุมในปัจจุบัน

ลูกค้าเช่น Lyn Burrow วัย 72 ปี และสามีของเธอ Fred วัย 80 ปี เซ็นสัญญาที่ช่วยครอบครัวของพวกเขาให้ประหยัดค่าใช้จ่ายและค่าใช้จ่ายทางอารมณ์ในการจัดงานศพเมื่อพวกเขาเสียชีวิต

ทั้งคู่ใช้เงินทั้งหมด 6,310 ปอนด์ในแผนของพวกเขา ซึ่งเธอบอกว่าได้ให้ “ความสบายใจ” แก่พวกเขา

เธอได้พูดคุยกับรายการ Money Box ของ BBC Radio 4เกี่ยวกับข้อกังวลของเธอเมื่อปรากฏว่า Safe Hands ตัดสินใจหยุดดำเนินการเมื่อกฎระเบียบใหม่เริ่มต้นขึ้น

หลังจากข่าวที่ว่าบริษัทอยู่ในการบริหาร ความกลัวเหล่านั้นก็เพิ่มมากขึ้น
เธอพูดว่า: “ครอบครัวของฉันไม่ควรต้องกังวล แต่ตอนนี้เราจะทำอย่างไรดี”

“อย่างน้อยถ้าเราสามารถกู้คืนเงินบางส่วนได้ เราก็สามารถสร้างความแตกต่างกับบริษัทที่มีชื่อเสียง แต่ 6,000 ปอนด์เป็นเงินจำนวนมาก มันจะต้องมาจากเงินออมของเรา”

ผู้ดูแลระบบร่วม Nedim Ailyan หุ้นส่วนของ FRP กล่าวว่าพวกเขาจะดำเนินการสอบสวนโดยละเอียดเพื่อค้นหาสิ่งที่สามารถส่งคืนให้กับเจ้าหนี้ได้ รวมถึงผู้ถือกรมธรรม์ซึ่งมีเงินอยู่ในกองทุนทรัสต์ซึ่งมีการขาดแคลนเมื่อเทียบกับสิ่งที่จำเป็นสำหรับการคืนเงินเต็มจำนวน .

“น่าเสียดาย ฝ่ายบริหารหมายความว่าบริษัทไม่อยู่ในฐานะที่จะคืนเงินได้ในขณะนี้ เราซาบซึ้งที่ความไม่แน่นอนในช่วงเวลานี้จะทำให้ลูกค้าของ Safe Hands Plans และครอบครัวของพวกเขาผิดหวัง” เขากล่าว

“โชคไม่ดีที่ระดับการลงทุนผู้ถือแผนและระดับการคาดการณ์ของค่าใช้จ่ายแผนงานศพที่ต้องจ่ายนั้นยังขาดอยู่ โดยพื้นฐานแล้ว มูลค่าของการลงทุนไม่เพียงพอต่อภาระผูกพันเกี่ยวกับแผนงานศพของบริษัท”

แผนงานศพใดๆ ที่เปิดใช้งานในอีกสองสัปดาห์ข้างหน้า เนื่องจากผู้ถือกรมธรรม์เสียชีวิต จะได้รับการคุ้มครองโดยผู้ให้บริการรายอื่น – ศักดิ์ศรี นาย Ailyan กล่าวว่า “การแก้ปัญหาระยะยาว” กำลังถูกหาอยู่นอกเหนือเส้นตายนั้น และจะมีการติดต่อลูกค้า – หรือคนที่พวกเขารัก – มีการตั้งค่าสายด่วนที่ 0800 640 9928

FCA กล่าวว่ากำลังปฏิรูปภาคส่วนเนื่องจากผู้สูงอายุและลูกค้ามักมีความเสี่ยงสูง ได้รับการปฏิบัติที่ไม่เป็นธรรม เช่น กลวิธีการขายที่มีความกดดันสูงและการโทรเย็น ต้องการยกระดับมาตรฐานโดยกำหนดสิ่งที่บริษัทสามารถทำได้และไม่สามารถทำได้

อย่างไรก็ตาม โฆษกหญิงของ FCA กล่าวว่า ในกรณีของ Safe Hands อำนาจของบริษัทนั้นถูกจำกัด เนื่องจากยังไม่อยู่ภายใต้เขตอำนาจของหน่วยงานกำกับดูแล

“ผู้ที่ซื้อแผนงานศพแบบชำระเงินล่วงหน้าด้วย Safe Hands จะมีความเป็นห่วงเป็นใย ซึ่งเป็นเหตุผลที่เรายินดีที่ Dignity ก้าวเข้ามาเพื่อจัดงานศพในอีก 2 สัปดาห์ข้างหน้า” เธอกล่าว

“เราจะสนับสนุนผู้ดูแลระบบและอุตสาหกรรมต่อไปเพื่อดูว่าจะมีโซลูชันระยะยาวสำหรับลูกค้าของ Safe Hands หรือไม่”

ในขณะที่ตลาดแผนงานศพกำลังได้รับการปฏิรูป คนในวงการกังวลว่านี่อาจหมายถึงผู้ให้บริการมากกว่า 65 รายจะต้องเลิกกิจการ และทำให้ลูกค้าหลายหมื่นรายไม่มีเงิน

ในขณะที่บริษัทขนาดใหญ่และมีชื่อเสียงกว่าหลายแห่งคาดว่าจะได้รับอนุญาตจาก FCA แต่บริษัทอื่นๆ ไม่น่าจะยื่นขออนุมัติหรือจะถูกปฏิเสธ หากเกิดเหตุการณ์ดังกล่าวขึ้น พวกเขาจะไม่สามารถหรือไม่ได้รับอนุญาตให้ดำเนินการได้เกิน 29 กรกฎาคม

แม้ว่าลูกค้าที่สมัครใช้แผนเมื่อเร็วๆ นี้จะสามารถยกเลิกได้ในช่วงระยะเวลาพัก แต่ลูกค้ารายอื่นๆ จะต้องรอดูว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับผู้ให้บริการและแผนของพวกเขา